厄瓜多尔在加拉帕戈斯群岛上毒害以试图根除老鼠

自然保护主义者正在加拉帕戈斯群岛转变囚犯,企图清除数百年来肆虐陆龟和其他濒危物种的外来老鼠

在被称为南美历史上最大的凶杀者的情况下,直升机将于本月底在该群岛的两个岛屿上倾倒22吨毒饵,这是一个全球重要的生物多样性中心

Pinzón岛 - 巨龟,熔岩蜥蜴和达尔文雀的栖息地 - 遭受了圣经比例的侵袭,估计有1.8亿只老鼠,即每平方米10只

他们吃爬行动物和鸟类的卵,摧毁大部分植物

这是一个类似的故事,广场苏尔,鬣蜥的家,鸡蛋和年轻人也是老鼠的目标

这两个岛屿是180万美元(113万英镑)的重点,由厄瓜多尔政府以及国内和国际保护团体联盟提供支持

入侵物种被认为是联合国教科文组织自然遗产地加拉帕戈斯面临的最严重威胁之一,也是查尔斯达尔文进化论的灵感来源

虽然有些人可能会因为故意在世界上最生物多样性和原始地点之一倾倒毒素而感到震惊,但环保人士说,风险已经降到最低,以确保这是邪恶中的较小者

加拉帕戈斯保护协会(GalápagosConservancy)的科学顾问琳达·卡约特(Linda Cayot)说:“这些老鼠比毒药造成更大的伤害

” “在过去的100年里,它们已经摧毁了100%的龟龟

”她说,在这项行动之前,多年的研究已经减少了对其他物种的影响

杀鼠剂是浅蓝色立方体,吸引大鼠,但已被发现对其他物种没什么兴趣

由美国贝尔实验室开发的1cm立方体在几天内就会崩解

它们还含有强效抗凝血剂,可加速食用它们的大鼠的分解

可能会吃死老鼠的老鹰已暂时从岛上搬迁过来

尽管人们认为鬣蜥的风险很小,但它们也已经在毒性下降之前移动,这将以网格模式进行,并在七天内重复进行

“如果我们甚至想念一位怀孕的女性,它就不会成功,”Cayot说

监测将在明年进行

如果成功,根除运动将转移到更大的Floreana岛

加拉帕戈斯国家公园管理局的保护主任Danny Rueda称这种杀戮剂是南美洲有史以来最大的

环保主义者说,群岛中类似的哺乳动物根除行动有助于恢复生态系统

“没有人喜欢看到大量动物灭绝,但它要么是老鼠,要么是乌龟和鬣蜥,”保护国际的斯科特亨德森说

“任何保护措施都需要一定程度的风险,但在这种情况下,风险很低并且需要仔细计算

”最近一次下降是迄今为止从加拉帕戈斯群岛移除侵入性大鼠物种30年来最大的一步

它类似于长期的军事行动,前线在近三十年间从一个岛屿移动到另一个岛屿

自1983年以来,保护主义者已经清除了Cerro Pajas,Floreana,Pitt,North Seymour,Mosquera,Rábida以及Mariela和Bainbridge小岛

但先前在Pinzón的努力并未成功

据估计,覆盖加拉帕戈斯陆地面积90%的35个岛屿仍然受到侵扰

其他入侵哺乳动物,如山羊,猫,狗和猪,也已成为攻击目标

但是老鼠是最普遍的

黑鼠(Rattus rattus)在17世纪通过海盗船进入入侵,随后是挪威棕色

1935年,达尔文在访问圣地亚哥岛的HMS Beagle期间收集了其中一种入侵物种的样本,这些物种也可能从英国或其他地方沿着船的路线带来了老鼠

“那些时代的任何一艘船都不是超级生物安全的,”Cayot说

“它所需要的只是从船到岸的绳索,老鼠有一条管道

人们当时并不了解风险

”不过,现在她说有更强有力的预防措施